Celestine Adjonahoun

Entrevistas

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Marzo 23, 2011

Celestine Adjonahoun

Miembro del Parlamento de Benín y presidenta de la Bancada femenina

"No es un mundo en el que puedas entrar sin estar preparada. Estoy convencida de que participar en política implica cierta cultura personal. No puedes ser el tipo de mujer que no sabe qué decir, tienes que defenderte por ti misma y aprender a enfrentar lo que venga". - Celestine Adjonahoun

iKNOW Politics: ¿Cuáles fueron los desafíos que enfrentó como  lideresa política?

Mientras desempeñaba mis funciones trabajé en autosuficiencia alimentaria y actividades generadoras de ingresos. Di pequeños préstamos a mujeres que hacían trabajo agrícola, para que pudieran aumentar sus cosechas. También trabajé para mejorar las atroces condiciones de trabajo de las mujeres productoras de aceite de nuez. Primero las mujeres hervían las nueces, luego doblaban sus cuerpos hacia el líquido para amasarlo. Esto les quitaba cada onza de fuerza física que tenían, que es, después de todo, limitada. Por lo tanto, su rendimiento era bajo, y vendían lo poco que producían. Los que compraban el aceite se aprovechaban de los bajos precios y lo revendían por más dinero en el mercado. Para poner fin a esta difícil situación, di a las mujeres una prensa de aceite, que les permitió aumentar su producción y sus ingresos. La prensa de aceite tuvo un impacto inmediato en la productividad, y las ganancias aumentaron rápidamente. 

iKNOW Politics: ¿Introdujo leyes en favor de las mujeres durante su periodo en el cargo? 

Presenté un proyecto de ley sobre la violencia contra la mujer. No fue fácil obtener las firmas de los colegas varones que necesitaba para presentar el texto. Ellos prefieren hablar de violencia de género, porque consideran que los hombres también son víctimas de la violencia. Así que cambiamos la redacción a violencia de género. Tenemos varias leyes para poner en discusión, estamos pensando en la ley sobre el derecho de las mujeres a tener el control de su propio cuerpo, la ley sobre el VIH/sida, la ley sobre acoso sexual, entre otras. Hoy en día en Benín las escuelas se están quedando sin alumnas, los padres tienen miedo de enviar a sus hijas a la escuela porque son acosadas por todos lados, por los profesores, los ancianos de las aldeas y los muchachos.

iKNOW Politics: En su circunscripción, ¿el apoyo de las mujeres desempeñó un papel importante?  

Fui elegida en una comuna de cinco circunscripciones de 400,000 habitantes, y gracias a los préstamos y donaciones que hice tuve muchas mujeres partidarias. Pero en el último minuto llegó un hombre que repartió billetes y logró ganárselas. Esto sucedió porque nuestras mujeres tienen necesidades diarias que satisfacer, por lo que siempre son tentadas a aceptar billetes para resolver sus problemas, en lugar de votar por promesas que no se cumplirán durante meses o años. No piensan en el largo plazo; lo que les interesa es el hoy. Además, creo que los hombres son muy buenos para taparnos los ojos. El populismo es un problema en todas partes de África, la pobreza extrema juega a favor de la compra de votos, y es muy difícil luchar contra esto. Es por eso que tenemos que centrarnos en la educación de las niñas, para ampliar sus mentes y permitirles proyectarse hacia el futuro.  

iKNOW Politics: Algunas mujeres son reacias a participar en política porque piensan que su vida familiar va a sufrir. ¿Qué piensa usted? ¿Por qué parecen tan difíciles de conciliar la vida familiar y la política?  

Creo que desde el principio debe existir una relación de confianza entre marido y mujer, lo cual hace más fácil para el hombre dar mayor libertad a la mujer. La confianza en el seno de la pareja es muy importante e implica un grado de responsabilidad por parte de la mujer. Su primer deber es asegurarse de que su hogar sea manejado correctamente. Meterse en la política es una opción, es una decisión que toma la mujer, y ella no debe permitir que la política predomine en detrimento de sus otras responsabilidades. Las mujeres tienen que estar bien organizadas, administrar bien su tiempo para que puedan ser esposa, madre y política activa todo en uno. Aquellas que no están preparadas para esto no deben meterse en política, o deben estar dispuestas a romper sus hogares.

iKNOW Politics: ¿Qué consejo daría a las jóvenes que quieren participar en política?

Les pido que tengan el coraje de enfrentar el mundo de la política. Tienen que mostrar sentido de responsabilidad para poder desempeñar sus funciones y poder hacer frente a muchas cosas. Eso, ante todo, es la política; no es un paseo por el parque. Tienes que estar mentalmente preparada para hacer frente a todo tipo de dificultades. Te van a lanzar todo tipo de insultos, te van a acusar de todo tipo de cosas. No es un mundo en que puedas entrar sin estar preparada. Estoy convencida de que participar en política implica cierta cultura personal. No puedes ser el tipo de mujer que no sabe qué decir, tienes que defenderte por ti misma y aprender a enfrentar lo que venga. Meterse en política no es tan simple como ir a una fiesta o un baile; ¡es más complejo!

 

 

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