Janet Mikhael

Entrevistas

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Mayo 4, 2010

Janet Mikhael

alcaldesa de Ramallah

"Las mujeres son muy perceptivas en cuanto a cómo administrar una ciudad, procurar su mejoramiento y ornato y apoyar a mujeres, niñas, niños y familias, a través de centros culturales, parques y proyectos sociales. Creo que la atención enfocada en proyectos ambientales y de mejoramiento añadió una nueva dimensión a la ciudad." - Janet Mikhael

iKNOW Politics: Señora Janet Mikhael, usted es la primera alcaldesa en los Territorios Palestinos Ocupados. ¿Qué desafíos ha enfrentado como mujer en una posición de liderazgo? ¿Cómo le han ayudado su formación y su experiencia anterior?

En primer lugar, me gustaría agradecer a iKNOW Politics por su interés en las mujeres palestinas. De hecho, las mujeres palestinas han hecho considerables avances en el acceso a posiciones de decisión, trabajando exitosamente con los hombres, cumpliendo todas las tareas entre manos y probando su competencia.

No me fue fácil ser la primera mujer en convertirse en alcaldesa de una ciudad principal como Ramallah. Sin embargo, Ramallah es una ciudad liberal y de mentalidad abierta donde viven ciudadanas y ciudadanos educados, y eso me ayudó a acceder a este cargo. Fui también directora de una distinguida escuela secundaria, y tratar con madres, padres, ciudadanas y ciudadanos consolidó mi capacidad para conducir la municipalidad.

He enfrentado muchos desafíos, a saber:

- Tremenda presión para renunciar al sillón de alcaldesa o compartirlo con otros partidos, pero me negué por respeto a las y los votantes.

- Intimidaciones y amenazas.

- Tradiciones que socavan el papel de las mujeres en la sociedad y declaran su incapacidad para estar en cargos públicos. Esta posición fue adoptada por un grupo restringido, pero yo ignoré estos intentos porque tenía ambición y confianza en mí.

- La ocupación israelí limita nuestra capacidad para implementar nuestros planes.

- La inestabilidad política, que plantea un desafío, aunque hoy la situación está mucho mejor.

- La municipalidad no estaba institucionalizada, y su personal no podía adaptarse a las exigencias de la rápida expansión de la ciudad. El cambio estructural, la capacitación del equipo y el reclutamiento de nuevo personal calificado ayudó a superar estos desafíos, además de nuestra participación social, visitas a diferentes comunidades, comunicación con las y los ciudadanos, consultas y talleres permanentes. Fue también mediante la determinación, confianza, perseverancia, fe y pasión por mi trabajo que pude superar obstáculos. Sin embargo, quedan varios todavía por delante.

Postulé en las elecciones porque me encantaba y quería mejorar mi ciudad, y mis padres, amigas, amigos y colegas me alentaron. Las elecciones de 2005 fueron cruciales y generaron entusiasmo pues fueron celebradas bajo el mandato de la Autoridad Nacional Palestina y por primera vez en 30 años. Estas elecciones fueron democráticas, y sin embargo presenciaron una fuerte batalla entre bloques. En las elecciones yo me beneficié de mi anterior experiencia como directora de una distinguida escuela secundaria y de mis amplios conocimientos.

iKNOW Politics: En su opinión, ¿cuáles son las cosas de las que las candidatas deben ser conscientes? ¿Qué consejo compartiría con las candidatas que postulan con recursos limitados en sociedades dominadas por los hombres?

Una  candidata debe ser plenamente consciente de las tareas que le esperan. Debe capacitarse, estudiar todas las leyes y normas pertinentes y debe tener confianza en sí. Debe también tratar a todos con equidad y conforme a la ley, y comprometerse ante la gente con los hábitos y tradiciones. Sin embargo, debe también probarse a sí misma y no hacer caso de rumores, especialmente rumores degradantes. Yo creo que las mujeres pueden probarse a sí mismas sólo mediante el trabajo legal y exitoso, lo cual también necesita de esfuerzos y sacrificio.

iKNOW Politics: ¿Sería tan amable de informar a nuestras lectoras y lectores de un cambio particular que se sienta orgullosa de haber logrado como alcaldesa de Ramallah, que haya beneficiado a las mujeres y siga resonando?

Las mujeres palestinas han triunfado en el gobierno local; ese es el cambio más importante para mí. Estoy orgullosa de ser una mujer palestina que ha roto tradiciones y fue elegida alcaldesa de la municipalidad más importante de Palestina. Espero que más mujeres sean elegidas en municipalidades importantes en Palestina, pues las mujeres palestinas son plenamente capaces de estar en puestos de decisión.

Estoy muy orgullosa del plan estratégico y los proyectos implementados para mejorar la ciudad. En particular hemos cambiado el viejo concepto de la municipalidad, que era percibida como una proveedora de servicios orientados a la ciudadana y ciudadano. Hoy en día las municipalidades están prestando varios servicios culturales y contribuciones locales e internacionales, lo cual ha dado a Ramallah renombre mundial y la ha transformado en un centro cultural distinguido, además de su estatus político.

iKNOW Politics: Usted fue la primera mujer en ocupar el cargo de alcaldesa. ¿Cuál es la importancia de que una mujer esté en tal cargo de liderazgo? ¿Piensa que usted ha aportado una nueva dimensión al cargo, siendo mujer?

Tener una mujer en el sillón de alcaldesa es altamente importante por varias razones:

En primer lugar, resalta la importancia de la mujer palestina y es un reconocimiento de su larga batalla junto con los hombres durante la crisis palestina. Las mujeres palestinas tienen hijas, hijos, hermanas, hermanos y esposos que son mártires y prisioneros políticos. Cuando los hombres están lejos, caen presos o se convierten en mártires, las mujeres se encargan de la esfera política y la sociedad.

En segundo lugar, mi elección rompió tradiciones en el gobierno local. Las mujeres son muy perceptivas en cuanto a cómo administrar una ciudad, procurar su mejoramiento y ornato y cuidar de apoyar a mujeres, niñas, niños y familias, mediante centros culturales, parques y proyectos sociales. Creo que la atención enfocada en proyectos ambientales y de mejoramiento añadió una nueva dimensión a la ciudad.

iKNOW Politics: ¿Cree que sumarse a una red global como iKNOW Politics podría ayudar a las lideresas a lograr éxito y movilizar a sus partidarias y partidarios en cuestiones de interés común?

De hecho, sumarse a redes y compartir experiencias con otras mujeres contribuirá a propagar conocimientos. Sin importar cuán educada sea una, siempre se beneficiará de las experiencias de otras personas. Por ejemplo, yo pensaba que las mujeres europeas eran quizás más fuertes y más activas. Pero la experiencia ha probado que tenemos intereses comunes y que ellas no son más fuertes o más experimentadas. Como palestinas, nosotras somos muy activas y podemos beneficiarnos de otras mujeres en todo el mundo y ser también útiles para ellas. Las mujeres palestinas son muy activas y tienen tanta experiencia como yo, incluso más.

iKNOW Politics: Si tuviera que dar un consejo a las y los miembros de iKNOW Politics, a saber, mujeres candidatas y lideresas, ¿cuál sería?

Que tengan confianza, confíen en sus conocimientos, y sean honestas en sus acciones. Traten a todas y todos con equidad y con transparencia, respetando las diferentes opiniones.