Madeleine K. Albright

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Febrero 26, 2007

Madeleine K. Albright

Entrevista con Madeleine K. Albright, ex-Secretaria de Estado

"Mi consejo a la mujer es tener una sensación de confianza que lo que tiene que ofrecer vale la pena. Usted puede tener influencia. Usted debe tener influencia. Luego, después de decidir que usted ha sido puesta en esta tierra para influir, debe usar los recursos a su alcance -mediante un proceso como el de iKNOW y toda la red, por ejemplo- ¡para poder hacerlo!""

iKNOW Politics : Usted fue la primera mujer en ocupar el cargo de Secretaria de Estado y la mujer de más alto nivel en la historia del gobierno estadounidense. Como mujer que luchó por alcanzar esta posición de liderazgo, así como otros cargos que tuvo, ¿cuáles fueron los retos a los que se enfrentó?

Nunca pensé que podría ser Secretaria de Estado. Simplemente nunca se me ocurrió, principalmente -como suelo decir- porque nunca había visto a un Secretario de Estado que usase falda. En ese momento, existía la idea que ser Secretario de Estado no era un trabajo para una mujer, ni un trabajo al que una mujer podía aspirar. Me enfrenté incluso al hecho que muchas personas dudaban que las mujeres pudiesen hacer este trabajo de alguna manera -ese era el reto principal. Pero, una vez que fui nombrada Embajadora ante las Naciones Unidas, mi nombre comenzó a surgir como posible candidata. También fue interesante ver que algunos me criticaban, y decían que era demasiado ambiciosa. Por supuesto que cuando se trata de un hombre con las mismas cualidades, no dicen que es “ambicioso”. Los adjetivos que se aplican para describir ciertas características son positivos cuando se usan en referencia a un hombre pero se consideran negativos cuando se usan en referencia a una mujer.

iKNOW Politics : ¿Cómo superó la falta de aceptación para “una mujer que usaba falda” con un cargo de tan alto nivel?

En primer lugar, estaba destinada y determinada a hacer un buen trabajo. Trabajé muy arduamente y creo que estaba muy bien preparada. Finalmente, contaba con el respaldo de muchas mujeres. Sin lugar a dudas, también contaba con el apoyo de hombres pero sabía que se esperaba que hiciera una mejor tarea que un hombre, y simplemente seguí presionando.

iKNOW Politics : En su opinión, ¿cuál es la repercusión que tienen las mujeres en cargos de tan alto nivel en el gobierno?

En la mayoría de las sociedades, las mujeres representan más de la mitad de la población, con lo cual la ocupación de cargos políticos y económicos por parte de la mujer es positivo para cualquier país; significa empleo para más de la mitad de sus recursos. También considero que estamos mucho mejor cuando colaboramos hombres y mujeres. Después de decir eso, creo que la mujer posee ciertas características que son muy útiles en la diplomacia y en todos los aspectos del gobierno, como el interés por las relaciones personales y la capacidad para entender el punto de vista del otro. Las mujeres pueden marcar una diferencia porque están en condiciones de ver las cuestiones de seguridad nacional, por ejemplo, o las cuestiones de sus países específicos, desde ángulos diferentes. Nuestras experiencias nos permiten abordar mejor los temas y ver los vínculos entre ellos.

iKNOW Politics : Con el transcurso del tiempo, ¿se ha modificado su estilo de liderazgo?

Sí. Algo que le ocurre a toda mujer -independientemente del lugar en el que se encuentre- es que asiste a una reunión, escucha y piensa que tal vez quisiera decir algo. Pero duda y se preocupa porque lo que quiere decir no es realmente inteligente, con lo cual decide no decir nada. Y luego algún hombre dice exactamente lo que ella iba a decir y todos creen que es brillante. Entonces ella se lamenta por no haber dicho nada. Tuve mi primera experiencia en tal sentido cuando concurrí por primera vez a una sesión informal del Consejo de Seguridad. Pensé: “Simplemente voy a esperar para ver quién es quién y tratar de tener una idea de sus personalidades y dinámica en la sala antes de hablar”. Y después se me ocurrió: “¡No puedo hacer eso!” Yo soy los Estados Unidos. Tengo que hablar o nuestra opinión no va a quedar clara. Esa fue la primera vez cuando me di cuenta de que en calidad de mujer, una a menudo tiene que separar la manera en la que podría sentirse como mujer de las responsabilidades como dirigente. También me di cuenta de que una se tiene que adaptar al hecho que los adjetivos aplicados a hombres y mujeres son diferentes. Si a la mujer le importa algo realmente, se la llama “emotiva” pero al hombre se lo llama “apasionado”. Entonces creo que aprendí a discutir de una manera más tranquila, de una manera en la que no dejaba al descubierto mis sentimientos profundos sobre una cuestión.

iKNOW Politics : ¿Cómo cree que una iniciativa como iKNOW Politics puede usarse para promover la superación de la mujer en el campo político?

Se la puede usar de diferentes maneras. iKNOW Politics puede ser útil, como mínimo, para el suministro de información porque los activistas y los funcionarios no pueden cambiar nada sin información fáctica. Cuando enseñaba, cuando trabajaba en el gobierno decía, y lo sigo diciendo, que a fin de participar en el campo de las normas, la política, el gobierno, los negocios y las ONG, las mujeres tienen que saber de qué se está hablando. Reviste suma importancia contar con información sustancial y poder presentar sus posiciones desde la base de los hechos. iKNOW Politics puede también a ayudar a las mujeres a construir redes. Algo en lo que siempre he creído es que resulta absolutamente indispensable crear un sistema de apoyo, sin importar el trabajo del cual se trata. Esto es lo que hice cuando me presté servicio primero en las Naciones Unidas y luego como Secretaria de Estado. En las Naciones Unidas, le pedí a mi asistente que invitara a un almuerzo a todas las mujeres que eran representantes permanentes en la organización. Tenga en cuenta que cuando estaba en las Naciones Unidas eran 183 países, con lo cual yo creía que iba a ser un almuerzo numeroso. Pero cuando llegué a mi departamento, sólo había seis mujeres allí -las representantes de Canadá, Kazajstán, Trinidad y Tabago, Jamaica, las Filipinas, Liechtenstein- y yo. Decidí que teníamos que forman un grupo. Y así lo hicimos; nos llamamos “G-7”. Acordamos que siempre tomaríamos nuestras llamadas telefónicas. Y forjamos un sistema de apoyo que nos permitió alcanzar muchas cosas. Cuando era Secretaria de Estado, hice lo mismo. Creé un grupo de cancilleres mujeres. Llegamos a ser 14, como máximo. Compartimos temas sustanciales así como anécdotas personales. Creo que es muy importante crear ese tipo de sistema de respaldo. Por ejemplo, me enteré de que la Canciller de Sudáfrica en ese momento se enfrentaba a algunos de los mismos retos en el sentido de tener que probar que era capaz de hacer el trabajo, del mismo modo que me ocurrió a mí. Y encontramos otras muchas áreas con puntos en común. La red de iKNOW Politics no sólo ofrece información sustancial sino que vincula a las mujeres mediante el carácter compartido de las experiencias.

iKNOW Politics : En la actualidad, hay varias herramientas tecnológicas disponibles -nueva tecnología celular, Internet, etc. ¿Cómo puede la mujer aprovechar mejor estas tecnologías distintas? ¿Cómo nos aseguramos de que la mujer que tiene acceso a la tecnología, como teléfonos celulares, Internet o la mujer que se hace miembro de iKNOW Politics comparta el conocimiento que posee con otras mujeres?

La mujer debe reunirse y compartir su conocimiento, sin importar si se trata de conocimiento sobre trabajo o niños, así como simplemente crear grupos pequeños para compartir diferentes tipos de información y apoyo mutuo. En algunas aldeas, por ejemplo, la mujer que tiene acceso al único teléfono celular en la zona en realidad se lo arrienda a la gente. Con lo cual el teléfono se transforma en una nueva herramienta de poder. Resulta esencial que esta mujer comparta el acceso físico a su teléfono celular, enseñe a alguien a usarlo o tome información de este y haga lo que la mujer hace muy naturalmente -reunir a otras mujeres a hablar y compartir información. Sin embargo, como mujeres estadounidenses necesitamos ser cuidadosas y no superponer nuestra imagen de cómo hacer las cosas sobre las mujeres de otros países. Pero debe compartirse la información. Una mujer que tiene poder -porque ocupa un determinado cargo en la sociedad, en el gobierno o porque tiene un teléfono celular- no puede convertirse en la abeja reina. Las mujeres deben ayudar a otras mujeres. Con frecuencia digo que hay un lugar especial en el infierno para las mujeres que no ayudan a otras. Una mujer con poder debe entender que, en realidad, su función es ayudar a otros. Cuando se trata de una mujer que desea situarse en el centro del poder, debe entender que su poder en realidad aumenta cuando insta a más mujeres a participar en el sistema.

iKNOW Politics : En el caso de las mujeres de mayor edad que se encuentran en el poder, suele haber una tendencia a pensar que las jóvenes no se han ganado la oportunidad aún de prestar servicio en cargos similares, que deben respetar a las mayores y que “aún no es su turno” para ocupar un cargo destacado en política. ¿Cómo cambiamos esta mentalidad de las mujeres mayores para que le den oportunidad a las más jóvenes?

Bueno, como una de las mayores...créame es importante que las jóvenes respeten la experiencia de las mayores. En los Estados Unidos, muchas jóvenes no saben todo lo que atravesaron las personas de mi edad para lograr lo que tenemos. El trabajo arduo y los logros de las mujeres mayores deben respetarse. Al mismo tiempo, las mujeres mayores deben recordar que no van a vivir por siempre y que su gran legado es permitir que las más jóvenes asuman funciones cada vez más importantes. Deben considerar a las jóvenes como protagonistas legítimas dentro del sistema. Va y viene.

iKNOW Politics: ¿Cómo determinó sus prioridades para establecer política pública?

¡Podríamos hablar varios días sobre este tema! La elaboración de políticas es un proceso muy complicado. Cuando usted es Secretario de Estado, embajador, elegido o nominado a otros cargos, usted toma decisiones dentro de un sistema complejo. Dentro de ese sistema, tiene que establecer sus propias prioridades. En mi caso, fue muy difícil. Creo que muchas mujeres podrían tener el mismo problema que yo tuve, es decir que hay tantas cosas que quería hacer...principalmente porque no se me había dejado hacerlas antes. Cabe destacar la importancia de decidir cuáles son las cosas realmente importantes, de lo contrario, usted participa en todo. Por ejemplo, decidí que los temas de la mujer eran importantes para mí. No quería que los temas de la mujer fueran simplemente algo al costado; deben ser centrales para la política extranjera estadounidense. Le di prioridad a la mujer no sólo porque era feminista sino porque entendía que las sociedades son más estables si la mujer posee poder económico y político.

iKNOW Politics : ¿Cómo podría un recurso como iKNOW Politics, un tipo de negocio que tiene todo tipo de información, haberla beneficiado en su carrera, si hubiese estado disponible?

Hubiera sido muy útil. Siempre uno está más familiarizado y conoce bien ciertas cuestiones a raíz de haber trabajado en ellas. Pero uno no siempre tiene conocimiento amplio o los hechos al alcance de la mano sobre una gama de cuestiones normativas. Por ejemplo, si desea mostrar que la reforma del sistema de salud es esencial a fin de solucionar la crisis sanitaria específica en un país dado, no conocerá los hechos y las cifras de memoria. Y, no puede defender su punto de vista si no conoce los hechos. Tampoco puede entender plenamente la amplitud de un tema o cómo afecta a otras personas a menos que tenga acceso a información. Resulta difícil para un estadounidense explicar esto porque tenemos tanta información. No obstante, en otros lugares, el acceso a una fuente de información objetiva es el factor más importante. iKNOW Politics también ayudará a la necesidad de apoyo de la mujer. Si usted es miembro de un parlamento, y está tratando de entender cómo se soluciona una cuestión parlamentaria específica con un país que no es el propio, puede beneficiarse con la información de otras mujeres que han abordado cuestiones parecidas. Del mismo modo, la tecnología es tal que puede en realidad establecer contacto personal con otras personas. Creo que este tipo de intercambio de experiencias -más allá de intercambiar hechos meramente- tiene suma importancia.

iKNOW Politics : Si tuviese que recomendar algo, ¿qué consejo daría a los miembros de iKNOW Politics, en especial a las candidatas y las funcionarias a medida que avanzan en sus carreras políticas?

Mi consejo a la mujer es tener una sensación de confianza que lo que tiene que ofrecer vale la pena. Usted puede tener influencia. Usted debe tener influencia. Luego, después de decidir que usted ha sido puesta en esta tierra para influir, debe usar los recursos a su alcance -mediante un proceso como el de iKNOW y toda la red, por ejemplo- ¡para poder hacerlo!