Moggie Mbaakanyi

Entrevistas

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Junio 10, 2009

Moggie Mbaakanyi

miembro del Parlamento de Botsuana

"Yo creo que, como mujer, debes basarte en principios, y tu campaña debe centrarse en los problemas. Cuando los hombres hacen campañas, estas no se basan en los problemas. Nosotras siempre les decimos a las mujeres: «Debemos hablar de nuestros problemas, de las cosas que nos afectan». La pobreza, la falta de educación, las violaciones, la violencia contra la mujer, esos son los problemas que afectan a la gente de manera habitual". - Moggie Mbaakanyi

iKNOW Politics: Usted es actualmente miembro del Parlamento de Botsuana y también ha participado en política durante muchos años y en diferentes ámbitos. ¿Nos puede contar un poco acerca de los desafíos que ha encontrado como mujer en estas posiciones?

Como mujer, es difícil presentarse a las elecciones, porque para empezar, la política es muy costosa. Se necesitan recursos y a las mujeres les resulta difícil recaudar fondos, principalmente por la percepción de que las posiciones de liderazgo son para los hombres. Otro problema son las creencias culturales en las que se sostiene esta postura de que solo los hombres deben liderar. Entonces, cuando una mujer pide ayuda a las personas —incluso ayuda económica—, ellas se muestran más renuentes que si un hombre lo hiciera. El tercer desafío es que la mujer cumple múltiples roles.

Si eres mujer, eres madre, enfermera, trabajadora social. En otras palabras, después de las campañas, tienes que ir de regreso a casa y garantizar que no le falte nada a tu familia. En la mañana, tienes que asegurarte de que tu esposo está bien, de que él y tus hijos tendrán la comida preparada. Estos múltiples roles como que interfieren con la campaña de la mujer. Si tienes que oponerte a un hombre, tú estás en desventaja porque él no se preocupa por nada, excepto por la campaña. Estos son algunos de los desafíos que las mujeres enfrentan, entre los que destaca el desafío cultural, según el cual las mujeres —indistintamente de si recibieron educación o no— no han sido hechas para liderar, puesto que este papel les corresponde solo a los hombres. La gente prefiere votar por un hombre aunque él sea menos educado que una mujer. Entonces, como mujer, debes poner mucho más esfuerzo del que tendrías que hacer si fueses un hombre.

iKNOW Politics: ¿En qué medida su experiencia como persona de negocios y profesora la preparó para participar en política?

Cuando eres una persona de negocios, conoces a mucha gente, marketeas tu compañía. Las mismas destrezas de marketeo que yo uso para mi negocio las uso como política. Segundo, yo acudo a las asociaciones y las personas que he conocido en el mundo de los negocios para solicitarles recursos. He llegado al punto de ir donde ellas a decirles que les pidan a sus trabajadores que me respalden. Así, ser una persona de negocios representa una ventaja. La otra ventaja que he tenido es que soy educadora. Me he desempeñado en el terreno de la enseñanza durante casi 20 años, tanto como profesora de escuela secundaria como en calidad de capacitadora. Eso me ayuda porque soy conocida; cuando voy a las casas de las personas, es frecuente que haya enseñado a sus madres, a sus hijas. Eso también ha sido un punto de apoyo.

iKNOW Politics: ¿Qué la motivó para lanzarse al puesto de concejal local y luego, después de haber ejercido ese cargo, presentarse como candidata al Parlamento?

Bueno, yo creo que es posible ayudar a la gente, y si eres una concejal, tu rol es ayudar a tu vecino. Sentí que podía contribuir más si era concejal porque Cristiana, mi abuela, me enseñó que cuando uno realmente tiene fe, lo demuestra ayudando a otras personas. Como concejal local hice eso y la experiencia me alentó. Luego, después de haber sido concejal, sentí que mi nivel educativo y mi experiencia excedían el ámbito local, que es un nivel bajo. Y consideré que, de repente, debía ir al Parlamento, lo cual sería más desafiante.

iKNOW Politics: ¿Cuál es la situación actual en Botsuana para las mujeres que están en el Parlamento? ¿Está mejorando, está empeorando?

Desafortunadamente, el número de mujeres en el Parlamento está decreciendo. Para comenzar, el Parlamento es un juego sucio y la mayoría de mujeres no quieren formar parte de este. Los trucos que los hombres utilizan para ganar las elecciones no son los que las mujeres usarían; por ello, la mayoría de las mujeres no quieren participar en política. Segundo, he mencionado los problemas a los que se enfrentan las mujeres, entre ellos el hecho de que aunque en Botsuana la mayoría de partidos políticos cuentan con mujeres, ellas prefieren votar por un hombre que por una mujer. Eso desalienta a las mujeres que piensan lanzarse a las elecciones buscando algún cargo.

iKNOW Politics: ¿Cuáles cree que son los aspectos frente a los cuales las candidatas deberían estar alertas cuando buscan alcanzar un cargo público? ¿Qué les recomendaría a las mujeres cuyos recursos —financieros o de otro tipo— son limitados cuando están en campaña?

Yo creo que, como mujer, debes basarte en principios, y tu campaña debe centrarse en los problemas. Cuando los hombres hacen campañas, estas no se basan en los problemas. Nosotras siempre les decimos a las mujeres: «Debemos hablar de nuestros problemas, de las cosas que nos afectan». La pobreza, la falta de educación, las violaciones, la violencia contra la mujer, esos son los problemas que afectan a la gente de manera habitual. Y luego, en el tema de la recaudación de fondos, yo les recomendaría a las mujeres que recauden fondos en el ámbito local, visitando a la comunidad, a la gente que ya conocen. Antes de continuar, deberían fijarse en quién las puede ayudar en ese tema. Existen asociaciones locales a las cuales las mujeres pueden afiliarse para obtener ayuda en la recaudación de fondos. Otra manera de reducir los gastos es convocar a la gente que pueda trabajar contigo, porque algunas personas son voluntarias y no esperan recibir una remuneración.

iKNOW Politics: ¿Puede nombrar alguna política de cambio impulsada por usted mientras era viceministra de Educación que haya tenido eco entre las mujeres y que continúe beneficiándolas?

Como usted sabe, la educación en Botsuana es gratuita desde la primaria hasta la universidad. El gobierno estuvo patrocinando a muchos jóvenes para que estudiaran en países extranjeros. Durante mi período, introdujimos un sistema que permitía que las instituciones privadas de educación pudieran establecerse en Botsuana y los estudiantes acudieran a estas con el patrocinio del gobierno. Esto significó que el dinero que antes se enviaba fuera del país empezó a ser utilizado localmente. Asimismo, introdujimos en los currículos algunos aspectos de iniciativa empresarial y un programa llamado «Sepa acerca de negocios», de manera que cuando los niños se graduaran, ya conocieran el tema. Como usted sabe, el sector informal está constituido mayoritariamente por mujeres, y si esos niños adquieren conocimientos de negocios, es muy probable que —incluso mientras continúan en el colegio—, los utilicen para ayudar a sus padres. Y cuando salen del colegio, ayudan a sus madres en el negocio informal. Esta es una medida de la que me enorgullezco mucho.

iKNOW Politics: ¿Cuál es su estilo de liderazgo? ¿Ha cambiado de alguna manera en el transcurso de su experiencia?

Bueno, ha cambiado en tanto que, como política, tú interactúas más con la gente, con gente diferente y de diversos ámbitos. Entonces, el estilo de liderazgo que usas es también distinto. Si sigues siendo una profesora, obviamente te enfocas en los estudiantes a los que enseñas y en las profesoras que trabajan contigo; pero si te desempeñas en el campo de la política, tu estilo de liderazgo debe cambiar de acuerdo con la gente con la que tratas y la situación en que estás.

iKNOW Politics: Usted fue una de las cinco ministras del gabinete. ¿Por qué cree que es importante la presencia de las mujeres en los ministerios y en otras posiciones de poder? ¿Qué tipo de perspectiva cree que las mujeres pueden aportar a ese tipo de posiciones?

Es importante que las mujeres ocupen posiciones de liderazgo, sea en el ministerio o en el gabinete, porque, para comenzar, se convierten en modelos para seguir; así, las jóvenes que las observan pueden aspirar también a convertirse en líderes. Segundo, cuando tienes a mujeres como líderes, estás demostrando que hay democracia, porque la democracia significa compartir el poder entre hombres y mujeres; nunca puede haber democracia cuando solo un lado está liderando. En tercer lugar, las mujeres son las mejores líderes porque comienzan desde la familia. Las mujeres manejan la casa, y al hacerlo obtienen habilidades gerenciales que usan cuando ocupan una posición de liderazgo. Pienso que cuando tienes a una mujer en una posición de liderazgo, ella verá problemas que los hombres nunca verían. Si tienes a una líder, se convertirá en una madre para la nación y todos acudirán a ella por diferentes motivos. Los hombres, después de algunas horas, se tumban; en cambio, la mujer nunca se tumba en su trabajo. Aun como ministra, cuando voy a mi casa, algunas familias —niños, estudiantes, gente de la Iglesia— vienen a verme. Esos son los múltiples roles de la mujer.

iKNOW Politics: ¿De qué manera el apoyo de otras mujeres la ha ayudado a lo largo de su carrera política?

Me ha ayudado en tanto ellas son las que me han respaldado. Si tengo que desempeñarme en algunas funciones, si tengo que realizar una campaña, sé que ellas estarán presentes. O si no pueden hacer eso, igual vienen y ayudan. Ayudar a las mujeres no solo significa ayudarlas a ellas mismas, sino también a sus familias. En Botsuana, hay familias encabezadas por el padre, pero la mayoría son familias cuya cabeza es la madre. Una vez que trabajas con las mujeres, en realidad estás trabajando con toda la nación. Quisiera que se apoye a las mujeres capacitándolas en el tema de la recaudación de fondos. En la mayoría de los casos, las mujeres no pueden candidatear porque no tienen recursos. Creo que si se les puede ofrecer algún entrenamiento, eso ayudaría. Y quiero aprovechar la oportunidad para agradecer a organizaciones como la suya por el apoyo que le han dado a la mujer.

iKNOW Politics: Si pudiese dar un consejo para las mujeres que recién están ingresando a la carrera política, ¿cuál sería?

Mi consejo sería el siguiente: vive el presente como si fuese el último día de tu vida. En otras palabras, lo que sea que puedas hacer hoy, debes hacerlo. No lo pospongas para mañana, porque nunca sabes cómo se presentará el mañana. Y cada vez que estés frente a un problema, sé positiva y muéstrate segura de ti misma, y los demás te seguirán.

 

 

 

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