Winnie Byanyima

Entrevistas

 Atrás
Julio 7, 2007

Winnie Byanyima

Directora del Equipo de Género de la Dirección de Políticas de Desarrollo del PNUD

Winnie Byanyima, Directora del Equipo de Género de la Dirección de Políticas de Desarrollo del PNUD, fue elegida tres veces miembro de la legislatura de Uganda y es una de las fundadoras del comité de la mujer en la Asamblea. Antes de ingresar al PNUD, la señora Byanyima se desempeñó como Directora del Departamento de Asuntos de la Mujer, Género y Desarrollo de la Comisión de la Unión Africana. También fue miembro fundadora y primera presidenta del Foro para las Mujeres en la Democracia (FOWODE, por sus siglas en inglés), una ONG nacional.

La señora Byanyima asimismo ha trabajado en numerosos paneles de especialistas y asesores, y también como consultora del PNUD, UNIFEM (Fondo de Desarrollo de las Naciones Unidas para la Mujer) y otras agencias de la ONU. Es integrante de la Junta Ejecutiva de la Fundación Africana para el Desarrollo de Capacidades y del Centro Internacional de Investigación sobre la Mujer. Recientemente, se desempeñó como integrante del Grupo de Trabajo para los Objetivos de Desarrollo del Milenio de la ONU en materia de Educación e Igualdad de Género. La señora Byanyima ha publicado varias obras sobre cuestiones de género y gobernabilidad, entre ellas, un manual del que es coautora para la Unión Interparlamentaria (IPU, por sus siglas en inglés) titulado Parliaments, the Budget Process and Gender (Parlamentos, el proceso de elaboración del presupuesto y género) y A Rising Tide (Una marea que crece), una biografía de políticas y activistas ugandesas destacadas. La señora Byanyima es licenciada y magíster en ingeniería mecánica y aeronáutica egresada de la Universidad de Manchester.

iKNOW Politics: Señora Byanyima, ¿podría contarles a nuestros lectores un poco acerca de usted? ¿Qué experiencia y qué formación tenía cuando se convirtió en miembro del parlamento de Uganda occidental por la Municipalidad de Mbarara? ¿Cuál fue su motivación para ingresar en la política?

Ingresé en la política mucho antes de presentarme a las elecciones parlamentarias en Uganda. Mi familia tiene una larga historia en la política ugandesa y yo he sido activista la mayor parte de mi vida. Me fui de Uganda durante la dictadura de Idi Amin, porque no podía aceptar lo que estaba sucediendo en el país. Solicité refugio y, mientras estaba en el exilio, empecé a participar en organizaciones políticas estudiantiles. Siempre tuve pasión por la justicia: eso fue lo que me llevó al exilio y al activismo en defensa de los derechos humanos y de la mujer, y es lo que sigue orientando mi trabajo hoy día.

Cuando terminé la universidad con el título de ingeniera, pensé en la posibilidad de hacer un doctorado en mecánica de los fluidos. Pero para ese entonces, ya se había desatado la guerra civil en mi país, así que decidí volver a casa para unirme a la lucha contra la dictadura. Conseguí empleo en una aerolínea mientras trabajaba en la clandestinidad para apoyar a la resistencia que iba creciendo día a día. Por supuesto, mi familia y mis amigos querían que no corriera peligro y estaban preocupados por mí. Pero mi familia sabía que nada me detendría y me apoyaron en lo que pudieron.

iKNOW Politics:  ¿Cuáles fueron algunas de las herramientas y técnicas de campaña que la ayudaron a triunfar en sus campañas electorales?

En mi campaña, usé técnicas no tradicionales que cuestionaban y ponían en evidencia las viejas normas y cultura políticas vigentes en mi país. Me puse en contacto con los pobres en sus comunidades y hogares, yendo de puerta en puerta. Mientras otros políticos les rehuían a los habitantes de las zonas más pobres de la ciudad, yo visitaba a las mujeres en las cocinas de sus casas y las escuchaba. Mis técnicas fueron criticadas por otros políticos que consideraban que yo tenía una ventaja injusta. Mis rivales exigieron que dejara de visitar a las mujeres en sus hogares. El ruedo político estaba dominado por hombres de clase media que creían que el liderazgo era su derecho inalienable y que armaban las campañas según sus propias condiciones. Los pobres veían a los políticos en sitios destinados para ese fin durante mítines políticos, y después volvían a los barrios bajos. Yo me mantuve firme con mis estrategias de atracción de votantes y seguí visitando a las mujeres en sus cocinas y jardines pequeños, bajo el rayo del sol, hablándoles y escuchando lo que tuvieran que decir sobre sus luchas. Esto llenaba de entusiasmo a las mujeres y les hacía sentir que el votar les daba poder.

iKNOW Politics: ¿Cómo influye en su estilo de liderazgo y en la toma de decisiones el hecho de ser una mujer líder y activista política?

Mi estilo de liderazgo es diferente porque soy feminista. Soy prudente en mis decisiones y en la política. El objetivo de mi trabajo es debilitar el patriarcado e introducir un concepto alternativo de poder. Como política, respeté y les demostré respeto a mis votantes. Desde un punto de vista feminista, valoré el trabajo y el aporte de las mujeres pobres. Recurrí a métodos de hacer campaña que despojaron a los hombres de su poder tradicional y les mostraron a los votantes que yo podía ganar. Trabajé para mostrar que el poder le pertenece al pueblo. Planteé temas vinculados con las mujeres en la plataforma de campaña y cuando fui electa al parlamento. Cuando percibí que los hombres se sentían amenazados por mi mensaje, me tomé el tiempo para explicar que los derechos de las mujeres benefician a las familias y a las comunidades en su totalidad recurriendo a ejemplos locales. Traté de acercarme a la gente para convencerlos de que tenía el poder y la capacidad suficientes para ganar y generar cambios que mejoraran las vidas de las mujeres, los hombres y los niños. No hice concesiones en relación con los derechos de las mujeres.

iKNOW Politics: ¿Cuál diría usted que es la clave de su éxito en la vida política?

No me considero exitosa: todavía me queda un largo camino por delante. Lo que sueño para mi país, para África, para sus mujeres pobres y luchadoras todavía está lejos de haberse logrado. En Uganda, millones de mujeres y niñas, hombres y niños siguen prisioneros en campos, son víctimas de una guerra sin sentido que ya lleva más de veinte años y pudo haberse evitado. Las mujeres todavía tienen que andar millas y millas para buscar agua y madera para cocinar. Mueren durante el parto, o a causa de paludismo, VIH y otras enfermedades evitables que las aquejan. Los escasos recursos provenientes de presupuestos de ayuda son desviados por líderes codiciosos. Todavía queda mucho trabajo por hacer para poner fin a las guerras, luchar contra la pobreza, mejorar la gobernabilidad y liberar el potencial de las mujeres y los hombres africanos para que vivan sus vidas plenamente. He logrado mantenerme dedicada a los problemas de falta de justicia que afectan a los pobres y los que no pueden hacerse oír: eso puede ser lo que considero mi éxito. Nunca me cansé ni me distraje de las causas en las que creí toda mi vida.

iKNOW Politics: iKNOW Politics es una plataforma internacional que tiene como objetivo dar apoyo a las mujeres en la vida política. ¿Cómo cree que podríamos lograr que adquiera relevancia para las mujeres de todo el mundo?

Debo decir que me ha sorprendido agradablemente la cantidad de mujeres y hombres de todo el mundo que ingresan al sitio. Si bien esperaba que las mujeres usaran Internet para tener acceso a oportunidades comerciales, me preguntaba si estarían interesadas en utilizarla como herramienta para ponerse en contacto con otras personas en relación con la política. Sin embargo, es importante reconocer que la tecnología también llega con su propia cultura y que el acceso a la tecnología es diferente en cada país. Es importante respetar las culturas de los pueblos pobres y evitar la dominación cultural.

iKNOW Politics: Si en Uganda se presentara una candidata a las elecciones presidenciales, ¿qué posibilidades considera que tendría y qué obstáculos debería superar?

Una mujer puede ganar una elección libre y justa. Creo que si yo me decidiera a presentarme en una elección presidencial, podría ganar. El problema es que, en Uganda, las elecciones no son justas y están monetizadas y militarizadas. Es imposible superar el obstáculo financiero. El uso partidario de las fuerzas armadas en las elecciones por parte del Presidente en ejercicio plantea un problema grave para cualquier otro candidato, sea mujer u hombre. Soy miembro fundadora del partido que está tratando de desmilitarizar la política de Uganda y de traer el país de vuelta al rumbo democrático.

iKNOW Politics: Muchas gracias por compartir con nosotros sus reflexiones e historias personales, especialmente en relación con su tránsito a la política y su lucha por la justicia social. Sabemos que esta entrevista resultará una fuente de inspiración y ayuda para los miembros de iKNOW Politics de todo el mundo.

 

 

 

Región: